phyloxena: (красный)
За обедом по столу разбежались ящерицы.   За одной протянулся след из соевого соуса, потому что некоторые мои родственники ящерицу поймать могут, а попасть соусом в тарелку, видимо, нет.  Это наблюдение об определяющем значении мотивации в любой деятельности.

Ящериц хотели высыпать отцу в постель, но побоялись, что бедняжки там потеряются и сдохнут.


Пока дети мылись перед сном, я перечитывала про шуточки Фейнмана, и дочитала до того, как он ругал бразильскую систему научного образования.  Он там приводит в пример того, как вводят термины вместо феноменов,  явление, в его время еще не объясненное - что если кристалл раздавить в темноте, будет вспышка.  Явление с тех пор объяснили - об этом есть в Disappearing Spoon.  Я обрадовалась, принесла в детскую кусок каменного сахара (в китайских и испанских лавках продается, если надо) и пассатижи - получилось!  Потом дети грызли сахар в темноте, во рту голубые молнии.   

Я, кстати, не запомнила, как это называется.  И не обратила внимания, что это можно проверить, когда читала историю объяснения.  Фейнман-père - мой кумир.
phyloxena: (Default)
О слезах же у взрослых можно сказать следующее.Read more... )
phyloxena: (Default)
Everyone else, you still can request a gift. 

I have a shelf of random books on cryptozoology I use to draw my own monsters with pen and ink; the "Historie of Four-legged Beasts" by Topsell is sadly missing, but I have the scans of the few pages.  Judging from which, he devoted a large portion of his tome to snakes and birds.

"The Lore of Unicorn", by Odell Shepard, Avenel Books, New York.  The prototypical book on cryptozoology.  You probably know it already.  Shepard traces the legend of Unicorn back to  Greek writers misunderstanding Persian travelers' tales, to Ctesias and Pliny.   He follows the fate of the artifacts known as alicorns through European history.  He provides enormous amount of information and hints at more. And he writes well.

"The Book of Imaginary Beings", by J.L.Borges, E.P.Dutton&Co, New York.  Maybe, best of Borges.  Maybe, second to "Aleph" -- depends on how much of a plot you prefer in your dreams.   Fantastic, academic, dry and accurate; Borges chose most culturally important, most traditional and symbolic beast (and some obscure, even fake ones).  You see, there are existing non-existing animals and non-existing, completely made up non-existing animals, and the blind librarian (I came to hate U.Eco, by the way) knows the difference. 

"Monster, Giants and Little Men from Mars", by Daniel Cohen, Laurel-Leaf Library, Dell Publishing, 1977 -- a small paperback with a reasonable bibliography and index.  The book is too entertaining to be accurate, but hey, he is talking about little men from Mars!  Most of my librariette deals with traditional  (that is, Ancient Eurasian or Medieval) monsters, with characteristic remote and academic feel to it, but this one, brimming with folklore of boy scout leaders  and lumberjacks is first-hand lighthearted and scary.   Cohen claims that some of the lumberjack monsters are inherited from Indians, so there can be some tradition to his material, as well.

"A Jewish Bestiary", by Mark Podwall, the Jewish Publication Society of America, Philadelphia, 1984.  Fifty pages of nicely bound and tastefully illustrated pretentious nonsense.  Despite my national sentiment and my reverence to heritage and tradition, and despite Elie Wiesel's endorsement, still pretentious nonsense.  Whatever is interesting there is a result of Hellinistic contamination.   The general proverbial, moralistic feeling resembles that of the Bysantine Physiolog, but  fake and modern.

"A Dictionary of Fabulous Beasts", by Richard Barber and Annie Riches, illustrated by Rosalind Dease, by the Boydell Press, 1971  A nice, well-referenced dictionary, obviously inspired by the Borges' book.   Illustrations  are  line-drawings  imitating wood prints, resembling both Topsell and illuminated Medieval Bestiaries in style.  One can doubt if Banshees, Devil or Elves belong to a dictionary of beasts, but we do study Men in modern zoology courses.

"The Book of Fabulous Beasts", edited by Joseph Nigg, Oxford University Press, Oxford.  A cross of the reference book, a dictionary, a collection of citations.  Very useful and deceptively systematic.  The classification he uses resembles Borges' classification (the animals belonging to the Lord Emperor... The animals painted with the soft brush...  see how Borges keeps reappearing?  I wonder why): there are Ancient Animals, splitting into mythic and exotic, Beasts of God (scriptures, fables and allegories), and so on.  The material (citations from different sources) is arranged in the chronological order of writing.

"The Book of Dragons and Other Mythical Beasts" by Joseph Nigg, Barron's is an illustrated children's version of the above, with the traces of the same arbitrary, but useful system.

"The Book of Beasts", being a translation from a Latin Bestiary, by T.H.White, G.P. Putnam's Sons, New York.  Exactly what it says.  Fascinating reading. 

"Giants, Monsters and Dragons" by Carol Rose, W.W.Norton&Co, New York  A generic encyclopedia,  Barnes&Noble-sale style.  Very large and so nice to have, probably inaccurate, covers everything from Zmey Gorynich to Quetzalcoatl.  Makes no distinction between individual monsters and monster species, which bothers me, but this issue of cryptozoology is murky anyway.

"The Element Encyclopedia of Magical Creatures", by John&Caitlin Matthews, Brnes&Noble, New York.  The Barns&Noble $10 hardcover edition, bought it on sale there because I could not pass the book on magical creatures.  Imagine a fat cookbook printed by some processed food company.  Ten ways to enhance your dinner with our condensed mushroom soup.  Something like that.  Still, it's a large thing with lots of letters in it.  I don't like it but I do use it as a starting point.
phyloxena: (Default)
While we are at it, what would you, dear friends, recommend me to read?  A short (ten to hundred titles) list of
books  by missing which I'll miss the essence of the English-speaking culture.  I'm probably familiar with classic,  (Shakespeare,
Dickens? ) but mostly in translations.  Which classical books I must reread in original to get?  Are there any new titles worth reading?  I think the most recent fiction I read was Harry Potter.  Random novels from bestseller lists didn't quite capture my attention.
 
phyloxena: (Default)
1. My daughter got to an age, or a stage, when she asks her very few friends for book recommendations.  Her last acquisition (is it a right word?) was something called "101 ways to bug your parents".  I read it, not because I censor her reading, which I'm not entirely adverse  (is it a right word?) to do, but do not do yet, since she doesn't read enough yet for the said censorship to be needed, but because the book was lying around.   The book starts with grotesquely cliche, but still funny, description of the middle-school class dynamics (the topic and the setting I hate profoundly, if this is a word): a vain and gossiping girl, a cool guy, a pretentious boy, a girl with a sad back-story, and a couple of nerds nobody likes.  Nerd#1, the narrator, needs money to get to an inventor's convent.  He also needs means of transportation and some parental attention.  Silly boy, he could have had so much fun with his sympathetic, permissive and overburdened parents while and as long as they were not paying attention.  But this is a standard school-library fare.  Anyway.  Nerd#2, the sidekick, gets kicked aside in the course of the story, but bounces back vigorously and shows his waivering friend the true meaning of friendship.  Nerd#1 writes a book about bugging parents to sell it, because he needs money.  He gets in trouble.  He gets out of trouble.  In a true heroic moment he forces his way in the room with the the PTO meeting there his book and possible firing (for permitting this topic for an assignment) of his teacher is discussed, and, in a dissociated moment, hears himself speaking in a microphone that firing the teacher would be wrong.  Fanfare.  He doesn't get to the convention, but he discovers...  Oh, my.  How the same hand that which could type "Burp with your mouth open"could type "Because the inventing is who I am [...] Doing something because you believe in it, because it's right -- that' what counts".  I mean.  It's almost as bad as a book about a girl who was so nice and good all little cuddly animals believed she was beautiful, even if she, actually, was just as plain as you are, my gentle reader.  Now go blow your nose and be good.  Now, the question.  What are the normal, staple, classical English books for a seven-year-old to read?  I don't mind reasonable amount of violence and disturbance, and I have very lax notion of what is appropriate, but I don't want her to read something good too early, not get most of it and ruin her perception of the book.   Currently she reads this bugs, the Church Mice series and "the Jungle Book".

2. While visiting friends happened to watch last fifteen minutes of a generic TV movie.  School bus of hostages, a maniac who turned mad with his problems with IRS (my heart goes out for the men), frantic parents abusing very David Wellham -like (but shorter and handsomier) boyfriend of the hostage driver, yelling at him how hard it was to persuade  their children that the school bus was safe (my heart goes out for the moronic parents: of course the school bus is not safe!), a sweating pony-tailed blond female police lieutenant with the sexiest sing-song voice, a cool to pieces police sniper.   No idea how they got there.  The madman was shot, the children were safe, the brunette driver kissed her boyfriend, my kids crawled out from under the furniture and asked why didn't they shot at tires?  I do not know. 
phyloxena: (Default)
Warnings: Character death, non-canon pairings, disturbing topics.
Read more... )
phyloxena: (Default)
В сообществе [profile] kidpix не только публикуются потрясающие картинки, но и обсуждается, и довольно-таки снобским образом, недавний конкурс иллюстраторов. В сообществе [profile] writer_art люди публикуют свои собственные картинки, и тоже очень хорошие. Тем временем, [profile] 5razvorotov заполнено полным каким-то убожеством с полиграфической точки зрения.
phyloxena: (Default)
Прочитали с детьми Илиаду в изложении Куна (пуристы которые признают только перевод Гнедича идут к черту, с переводом Жуковского та же история). Остались в недоумении: Трою взял Одиссей, но главный герой почему-то Ахилл. Одиссей, впрочем, зараза, говно человек. Зачем Паламида оклеветал, еще понятно. Но почему Филоктета бросил?
phyloxena: (Default)
Втрой месяц мучаю книжку Inkspell, сиквел к Inkheart. Не радуют шарики! Во время очередной сцены, в которой феодальный бандит с ножом захватывает полный дом современной европейской интеллигенции, поняла, почему. Это детская книжка, и взрослые в этой книжке не проявляют никакого присутствия духа. Да и дети только из упрямства и по глупости. Что это за книжка с action, если к ней подходит слово малодушие?
phyloxena: (Default)
Сегодня я ждала гостей к половине пятого -- есть тортик, пока объединенное потомство громит подвал. К четырем получила в свое распоряжение китайского вундеркинда. Ариша сказала, что он идет к нам в гости играть. Он играл: полчаса сидел на дереве, час строил из лего и час пытался договориться с шахматным компютером. В обществе не нуждался, принял пищу не приходя в сознание. Остальные гости собрались к пяти и позже. Сидим мы-девочки за столом с тортиком, а объединенное потомство выходит из подвала процессией: старшие впереди в шлемах и с мечами, потом один в маске дракона, потом еще двое малышей с мечами и замыкающая Машка с пластиковым автоматом. Процессия скрывается из глаз, потом Семка (2г. 8мес.) прибегает лупить свою маму мечом. "Рыцари жы сражаются с драконами, а не с мамами" -- говорит мама Наташа. Понимание в ясных глазках, бойкий топоток, разъяренный вопль дракона Яши. Наташа забыла, что у нас есть дракон. Спустя некоторое время приходит Варя таскать меренгу. Мама Оля объясняет, что еду от столане уносят. "Только во рту" -- говорю -- "во рту можно" -- Варя кладет мерегу в рот целиком и с душераздирающим треском сводит челюсти. Уносится играть. Потом из коридора доносится вежливый, ясный голосок маленького Ефремочки: "Сема, дай мне пожалуйста меч на минуту. Мне надо кое-кого убить".

Сказанный Ефремочка откликается на "мой цветочек", а сам он назгул. Потому что ездит на драконе. Потому что Яша его возит на спине только в драконовой маске. А на драконах нздят -- назгулы. Они мне так и объяснили вдвоем, как идиотке. Можно подумать, я не знаю.
phyloxena: (Default)
Читаем с дочерью-первоклассницей про других первоклассниц, "Дорога уходит в даль" А. Бруштейн. Тем, правда, по десять-одиннадцать, а не по шесть с половиной, но акселерация же все-таки. Хотя, не такая уж и акселерация, ни черта не понимает, но слушает с увлечением. Дочитали до того, как пытаются девочки издавать журнал и собирают со своих соучениц образцы литтворчества. В частности, такой (пересказ приведенного в тексте книги пересказа): жила-была княжна, необыкновенная красавица (страница описания красоты). У нее был учитель музыки, белный музыкант. У него не было ни чинов, ни званий, ни ручек, ни ножек, ни губок (не в смысле калека, а в смысле, что ничего особенного). Только глаза, глубокие, смелые и страстные. Любовь-морковь, родители пытаются сдать в монастырь, княжна топится, музыкант следом. Конец. Автор предлагает, если слишком грустно, перепистаь с хэппи-эндом (он ее выловил, и родители растрогались). Спрашиваю, как, мол, тебе история. Задумывается. Потом говорит: "История сильная, но рассказана плохо, по-моему. А с этим другим концом, вообще чушь какая-то".
phyloxena: (Default)
Есть масса существ, выдуманных для того, чтобы пугать младенцев, от ламий до бабая и милиционера. Но народы Крайнего Севера знают таких младенцев, которые сами кого хочешь испугают! Однажды на празднике летнего солнцестояния одному малютке забыли дать ритуального мороженого (хрен их знает, что за мороженое), которое полагется всем детям без исключения. И что бы вы думали? Ни отца, ни матери, ни братьев и сестер малыша никто больше не видел, только кровавый след вел из чума в тундру. Жуткое создание с тех пор задабривают сложными предосторожностями, и следят, следят, чтобы всем досталось!
А эфиопы не знают чудовищных младенцев, и потому вымрут.
phyloxena: (Default)
Поскольку палец у меня застрял в клавиатуре, не могу молчать (аааааааааааааа). Кто заказывает иллюстрации к детским книжкам? Кто, трам-тарарам, берет эти заказы? Что, полиграфический институт сгорел, нам не сказали? Или плохие картинки дешевле хороших? Кто это придумал, что можно иллюстрировать детские книжки псевдодиснеевским уродцами. зачатыми копмьютерным способом, в три краски?
Пропуская истерику. Извините, товарищи, но так нельзя. Детские книжки, их прямо снециально пишутне только про гугнявого зайчика, стоящего перед выбором -- морковка или капуста?, не только про плюшевых поросят. Там ведь и приключения бывают. И смертельные опасности. И тайны, и жертвы, и самые сложные переживания, котрые у взрослых бывают только между кофе и сигаретой, а у некурящих, кажется, совсем нет. Нельзя, товарищи, передать это все посредством пастельной гаммы и изображения всех персонажей с голубыми глазами. И верстать ногами тоже нельзя. Я уж не спрашиваю, где они берут шрифты.
Все лучшее -- детям. Все, что противно взять в руки, со съехавшими полями, рассыпающимся переплетом, пучеглазыми умильными ублюдками, нарисованными восмиклассницей, а-а-а!, и если это английская книжка, то ею же и переведенное. Товарищи, кто издает в России приличные детские книжки?
phyloxena: (Default)
Посвящается [personal profile] enot. Советский Союз распался от того, что Горбачев не стал защищать армян в Карабахе. Просто удивительно, что та война не превратилась немедленно в гражданскую по всему Союзу, и не говорите, что она идёт сейчас. То, что сейчас -- не она. И ещё землетрясение. Очереди честных людей в сберкассе, тряпки для беженцев, пластилин и краски для психологической реабилитации. Не знаю, куда делись деньги, а папин свитер я видела по телевизору (один и тот же пострадавший попал и на раздачу свитеров и в телевизор, не удивительно ли?)
А ещё вышла книжка Франца Верфеля, называлась она "Сорок дней Муса-Дага" и повествовала о том, чего, наверное, не было: как турецкий офицер армянского происхождения увёл своё село на гору и там сорок дней отбивался от турок. И вот там в этой книжке один паша говорит другому, что, мол, американский посланник недоволен ситуацией, просит дать забрать армян с Муса-Дага. А второй паша отвечает, что американский посланник -- еврей, а евреи "всегда маниакально становятся на сторону меньшинства". Не знаю, мог ли американский посланник быть евреем, вряд ли. Книжка эта была написана в Германии в 35 году, если ничего не путаю, и запрещена немедленно. Да и вообще, всё оказалось не совсем так.
Но инструкция была получена. Мораль: пятая колонна самозарождается вернее мышей и мух. Про пятую колонну написал Оруэлл в книжке "Посвящается Каталонии", эта книжка лучше "Сорока дней", и с пятой колонной тоже всё не совсем так.
Page generated Sep. 24th, 2017 06:44 am
Powered by Dreamwidth Studios